GAISF and SportAccord President Chiulli: “In this unprecedented time for sport and the wider world, we cannot lose the sight of the future“ – AIPS Media / El Presidente de GAISF y SportAccord, Chiulli: «En este momento sin precedentes para el deporte y el mundo en general, no podemos perder de vista el futuro»

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GAISF and SportAccord President Raffaele Chiulli (Photo - GAISF) / El Presidente de GAISF y SportAccord, Raffaele Chiulli (Foto - GAISF)

GAISF and SportAccord President Chiulli: “In this unprecedented time for sport and the wider world, we cannot lose the sight of the future“

LAUSANNE, June 11, 2020 – Raffaele Chiulli, President of GAISF and SportAccord, has been interviewed  by AIPSmedia. Established leader with a strong record of delivery in enterprise and sports administration, he is also President of the Association of IOC Recognised International Sport Federations (ARISF) – the world authority regrouping all IOC Recognised International Sport Federations – and President of the Union Internationale Motonautique (UIM). Chiulli analysed the current global scenario,  fluid and uncertain, shedding light on the critical situation with positive messages and new opportunities.

The stop imposed by COVID-19  had a strong impact on global sports calendars, and it is now one of the main topics among the highest spheres of sports administration.SportAccord, World Sport & Business Summit, was among the first major international events to be cancelled due to Coronavirus.

It seems an age ago when AIPS had the pleasure to welcome you to the AIPS Sport Media Awards ceremony in February. What are your memories of that night and what can be the role of the next edition given this difficult time?
It was my pleasure to have joined sports journalists from around the world at the AIPS Sport Media Awards in Budapest. I was very much impressed by how the AIPS Awards celebrated a fantastic year of storytelling and hard-hitting sports journalism, with more than 1,700 submissions received from 125 different categories. Top-level finalists were chosen for the awards, in the areas of writing, photography, audio and video, as well as an additional category for young reporters that I appreciated very much.

For me, it was a great occasion to celebrate the best in sports reporting and journalism. In my role as President of GAISF and SportAccord, I often hear of incredible performances and stories of athletes achieving more than anyone could have thought possible. It is right that we honour these journalists, who work very hard to tell these amazing stories, and I had openly congratulated AIPS and all the nominees. It was also interesting to meet with several notable names from the Olympic and wider sports movement in attendance, including FIFA President Gianni Infantino, World Athletics President Sebastian Coe, International Judo Federation President Marius Vizer, as well as Hungarian Secretary of State, Tünde Szabó, and State Secretary for the Development of International Sport Bids, Balázs Fürjes.

Former Olympic and World Champion triple jumper Jonathan Edwards hosted the event, with Hungarian swimming legend Katinka Hosszú among other guests of honour.  It was very interesting to see a number of the biggest names in journalism taking home awards, including Juan Arboleda from AFP, Suzanne Wrack from the Guardian, and Bob Hohler and Andrew Ryan from the Boston Globe. It was also heartbreaking when NBA and Olympic champion Kobe Bryant was honoured at the start of the awards ceremony.

In view of the next AIPS Sport Media Awards, we have to consider how sport is more and more rooted in communities across the globe, and how it brings people together. I am certain that sport will play a vital role in steering the recovery of the world, and AIPS will have the opportunity to highlight initiatives that allow sport to inspire and offer hope as the world emerges into its new normal.

Let us come to GAISF and SportAccord. How is this latter adjusting to the disruption caused by the cancellation of the convention?
It has been a very turbulent time so far this year in the sporting world and, yes of course, SportAccord has had to adjust its plans. Just to take a step back, our priority has always been the health and welfare of our International Sports Federations and delegates.

So, throughout the early months of this year we were in constant contact, not only with our host city partners, but also with the relevant agencies around the world to ensure we had the latest information. We are a global gatherings organiser, with delegates travelling from every part of the world, so it has always been necessary to adopt a world-wide outlook when planning for our events.

Covid-19 has obviously created an extremely unfortunate situation and we are saddened that our community was not able to come together for the usual great annual gathering.

But we have been informing everyone – all our stakeholders, speakers, partners, exhibitors, and delegates – of significant developments at the earliest possible opportunity so they were able to adjust their plans accordingly. And that is exactly what we did.

However, in these uncertain times for the wider sport and business community, we have benefitted from our fortunate position of being a well-established and experienced organisation since the very first SportAccord event back in 2003. We also have an extraordinarily strong reputation and trusted partners and stakeholders.

We organise events that takes place in different cities every year, and there is always significant global interest in becoming a SportAccord host city. We established a very encouraging pipeline by announcing Ekaterinburg in Russia as the host of the SportAccord World Sport and Business Summit in 2021.

So, as regrettable as it was to accept that SportAccord would not be able to take place in 2020, even before the current situation emerged, we were already working with the Local Organising Committee in Ekaterinburg and Russia towards an outstanding SportAccord in 2021.

Having embraced remote working in line with most organisations and countries for nearly three months, I would say that the key adjustments SportAccord has made in an operational sense have been very efficient and successful. We have been able to accelerate discussions and preparations surrounding SportAccord in 2021 to ensure it will be an even better event than the great one we are expecting.

Ahead of SportAccord 2021, there is also the International Federation (IF) Forum scheduled for November 2020 in Lausanne, Switzerland. Preparations for this are going extremely well and it is always an excellent event to bring together IFs and experts from all over the world.

This year, among the topics that will be discussed, it is worth remembering that we will have the opportunity to reflect on the 2020 Winter Youth Olympic Games, which took place in the same city of Lausanne earlier this year.

What new challenges and standards do you have to account for as you plan for a large meeting like SportAccord?
In the context of the Covid-19, we will continue to be guided by expert advice from the local organising committees and hosting authorities, as well as international health agencies such as WHO. We are well aware that as lockdowns are lifted worldwide there will be transitional phases when certain restrictions will be eased, and we are monitoring those closely.  At the moment it is a very fluid and changeable situation, but hopefully there will soon be more certainty about how we can move on in everyday life, and not just when we attend large events like SportAccord.

In terms of other challenges and standards, aside from the situation we find ourselves in this year, all the people behind SportAccord are always keen to innovate and increase the value proposition of our annual World Sport and Business Summit.

There is always a strong focus on exploring and adding new features, attractions, and initiatives every year to keep things nice and fresh for returning delegates – so their engagement and experience improves year after year – as well as attracting new participants.

I think that is part of the success of SportAccord. It has not been afraid to change and tackle new topics and areas over the years and it has really positioned itself as the natural place to discuss, debate and promote the most interesting and forward-thinking ideas in international sport and related business.

SportAccord is the place where all the International Sports Federations come together. There are numerous annual assemblies as well as the conferences, exhibition and social events, and key partnerships have been forged over the years – for example between International Sports Federations and cities and regions who are exhibiting. Therefore, we are obviously keen to maintain these key aspects of SportAccord.

Plans for the 2021 meeting in Russia… How are they developing? What will be done to facilitate travel to Ekaterinburg, given the current situation with international travel? 
Plans are progressing extremely well. We have been in very regular contact with our host city partners in Ekaterinburg since late last year, and we have been able to accelerate preparations ahead of the event with constant dialogue.

We decided to launch registration at the end of April, and we have had a very encouraging response. There is just over a year to go before the event takes place so, on top of this initial burst of interest, there will also be a big increase in those registering for the event over the coming months. We are already working hard on the various parts of the conference programme, and the exhibition space will be truly excellent in Ekaterinburg. It will be a real hub in the heart of a wonderful city.

The Exhibition floor plan has already been fine-tuned with a larger café than ever before to encourage more networking, and the meeting rooms will circle above the exhibition, ensuring it is an effective and nice event. We will launch the exhibition sales process shortly and we are anticipating a high level of interest as this is an event the sports industry will not want to miss.

Ekaterinburg as a location bridges the Western world and the east, so it is ideally positioned to bring people together from across the sporting world and build bridges through open and constructive dialogue. The city has become an increasingly important destination in Russia for tourism, business and sport, and has an expanding influence in the sporting landscape. It has also recently hosted top-tier international events in football and boxing and will host global championships in volleyball and university sports in the coming years.

We were always confident that SportAccord 2021 would be an outstanding event. But it will now take on extra significance for everyone gathering in the wonderful Russian city of Ekaterinburg after the issues that have faced sport and the wider world in 2020. By announcing the host city agreement with Ekaterinburg for SportAccord 2021, back in November 2019, we ensured that there would be plenty of time ahead of the event to make arrangements regarding travel.

SportAccord has taken place in Russia on two previous occasions, and we have always had outstanding support from our partners and the relevant authorities regarding travel and logistics in the country on a local, regional and national level.

Of course, international travel arrangements are currently in a state of fluidity, so we are monitoring the situation very closely. But we would hope and expect that, with restrictions set to ease in the coming months, when SportAccord 2021 does take place the potential for any disruption will be minimised for our delegates and stakeholders travelling from around the world. Although, with everything going on now it is easy to focus on short-term challenges, so it is worth remembering that we are still a year away from the event.

Are you considering any theme or message from the 2021 convention?
SportAccord 2021 will ideally represent a reunification of the international sporting community after the whole Olympic Movement was put on hold for much of 2020.

In terms of key themes, those will be announced in due course and are being discussed through the steering committees which include representatives of all key stakeholder groups, such as the IOC, GAISF, ASOIF, AIOWF, ARISF and AIMS, with valuable input also from our hosts.

Our different conference streams are CityAccord, HealthAccord, LawAccord, MediaAccord, InvestAccord and the SportAccord Summit main programme.

The conference programme will be designed to cover many different vital aspects of sport and sport business in a way that is relevant for all our attendees. We are looking at the overall structure of our conference programme to ensure the right topics are covered in the most productive and enjoyable way possible.

There will of course be discussions about how and what sport can learn from the crisis of 2020 to ensure it is in a stronger position for the future. All the vital pillars that strengthen sport are important, as sport is an incredible force for good. I think sport will play a fundamental role in giving people hope as the world recovers from the difficulties that have occurred in 2020.

Of course, there will be other topics that will inevitably arise. Our event in Ekaterinburg will start exactly two months before the Summer Olympic Games get underway in Tokyo, and that will be a huge celebration of sport for humanity after the turbulence of 2020.

Also, one of the most interesting aspects of the international sports industry is how it changes. Every year, we discuss new developments, projects, initiatives and innovations at SportAccord and, as you can imagine, there will be even more to discuss and debate after a one-year gap. There will be “significant changes” to be debated within each of our conference programme streams.

To give you an example of how SportAccord continues to evolve, InvestAccord will be a brand-new conference stream. InvestAccord will be dedicated to exploring financial issues and investment opportunities, new partners and sponsors, challenges and best practice strategies in sport.

We have all seen how sport is embedded in communities across the globe, and how it brings people together, so I am sure sport will play a vital role in steering the recovery of the world.

SportAccord is built on the principles of unity and friendship, and at SportAccord 2021, we will have the opportunity to discuss proposals that will allow sport to inspire and offer hope as the world gets back to its new normal.

Any thoughts about SportAccord beyond 2021? Where would you like to see the events staged?
We are in discussions with several impressive prospective hosts for future editions of SportAccord. We have proved our global outlook by staging our three most recent editions of the World Sport and Business Summit across three different continents, and you can add a fourth continent with the inaugural Regional SportAccord Pan America that took place in December 2019 in Fort Lauderdale, Florida.

SportAccord is a true global connector. There are so many opportunities at SportAccord; the chance to meet, engage and collaborate with stakeholders from across the sports landscape. There really is not any other event like this, so it is easy to see why lots of different locations worldwide are interested in staging SportAccord events.

I would not want to pre-empt any decisions. Each host city is very carefully selected according to various criteria and following a thorough process. But the long-term future of SportAccord is looking extremely healthy. There is a great portfolio of countries and cities interested in hosting future editions of SportAccord and our mission will continue to be to bring the sporting world together in inspirational places.

From your point of view as a sport Federation leader, your observations about the absence of sport events? How can the sporting world survive these three month-long freezes? What big the damage is?
First, on behalf of the entire GAISF family, I would like to share my concern and best wishes for athletes, families, colleagues and for everyone who has been affected by the global COVID-19 pandemic.

Clearly, international sport has come to a stop for now, and many events have been postponed while others have unfortunately been cancelled completely. There are some common challenges: lack of access to training facilities, athlete mental health, anti-doping, travel restrictions and so forth.

Therefore, it is more important than ever that GAISF does its job of sharing key lessons, and shining a spotlight on best practice. Recently, some of the greatest pole vault athletes competed against one another from their own back gardens in the World Athletics #UltimateGardenClash. World Taekwondo launched the digital campaign #KickingItAtHome to show how fighters are coping with the global situation. Still, World Archery launched the first remote archery competition “Lockdown Knockdown”.

Of course, these are just a few examples of some of the incredible initiatives and projects that International Federations have created during this time to keep fans entertained and engaged. It is very encouraging to see that our community is united behind the common goal of utilising the power of sport as a symbol of positivity, hope and unity.

This is an extremely challenging time for everyone, but sport has shown remarkable resilience. Athletes are still an inspirational example for all of us. In many cases, we have seen International Federations demonstrate great imagination by creating innovative projects during the lockdown in coordination with their athletes.

Meanwhile, International Federations have created virtual competitions where fans can also get involved, such as the International Chess Federation’s Checkmate Coronavirus initiative where they have organised over 2,000 online tournaments for players no matter their age, nationality or level. It is beautiful to see all of this creativity come to the forefront during these difficult times, and I am sure sport has continued to inspire many.

This pandemic has also accelerated the work of our Members in regard to esports, and I think this is something we will continue to work on together as we encourage and find new ways of drawing people into sport.

We have seen that, with competitive and professional sport, it is not a question of whether they survive. Clearly, they have survived. We have already seen this with national leagues such as the Bundesliga which returned just under one month ago. In other countries, leagues in a variety of sports are also making their plans for the safe return of sport.

In terms of any damage in the longer-term, it is too early to say. But I believe that sport is resilient and will continue to do all that it can to keep people in good shape and in good spirit. We have all seen how sport is embedded in communities across the globe, and how it brings people together, so I am sure sport will play a vital role in steering the recovery of the world. In the meantime, GAISF is working alongside the IOC and all our Members to help mitigate any damage. We will continue everything in our capacity to help.

Having several major sport events postponed for later, how can be reorganized next year’s international and global sporting schedule?

There is an ongoing process and open discussions among the key stakeholders to ensure that the global sports calendar remains as harmonious as possible. This has been working very well as International Federations continue to reschedule events considering the current situation. From big events to small events, everyone has been considerate of each other’s needs when deciding on new dates for events, and respectful of the athletes we are working to serve.

For example, the International Swimming Federation (FINA), the International Volleyball Federation (FIVB) and World Athletics have all moved prestigious world championship events to 2022, in view of the sports calendar.

In the meantime, we took all the appropriate steps to ensure that the GAISF staff who serve you can work remotely and support their respective national government’s efforts to contain COVID-19. Despite the disruption, please rest assured that GAISF will continue to work as hard as we possibly can to keep moving forward and will ensure an effective transition for when the situation improves.

Finally, it goes without saying that GAISF will keep in regular contact with all our Members during this difficult period, and we remain available to assist you wherever possible. I can assure you that we will continue to adhere to the recommendations of the World Health Organization (WHO), observe governmental instructions and spare no efforts to respect all measures that are being put in place by the authorities to avoid a resurge of the epidemic.

Do you think about sport-related tourism will decrease by the fear of fans, or the economic difficulties of the organizers, or on the contrary, will there be a competition for hosting international sport events, that can generate touristic interest to a host city?
I believe that tourism will come back strongly in the future, and sport will play an important role in helping to promote this as well. Already, many countries have confirmed that they will welcome foreign tourists from mid-June onwards, ending their quarantine policy. I believe this shows that countries are ready to welcome people if it is safe to do so.
I know there is a strong appetite worldwide for international competition to resume and for cities wanting to host events. As always, this should only be done if the health and wellbeing of all participants can be ensured.
Having said all this, I am a believer in looking at the positives in all situations, and I feel that the positive impact this situation has had on our environment should continue to be considered. Hopefully, organisations will continue to think carefully about how to reduce their global footprint to protect our planet and its environment. We see many of our members moving to online meetings and I think many of these meetings will continue to take place online for some time to come.

For international federations… How will this medical crisis and the postponement of the Tokyo Olympics bring changes to the federations?
Firstly, I fully appreciate how significant a task it is to reorganise the postponed Tokyo 2020 Olympic Games for next year. However, working together, I believe that these Games will be an incredible celebration of the whole of humanity in their resilience in the face of the coronavirus crisis. GAISF looks forward to working with the IOC, the IPC, International Federations and Tokyo 2020, to ensure that athletes and their respective sports all have their moment to shine in 2021.

At this current point in time, it is premature to talk about the post-coronavirus era. However, when it is safe to do so, the return of sport will present an opportunity for the sport community to renew our focus. It will serve as a reminder of what is important to us. Sport will be more resilient and more united than ever before.

In the meantime, the global sports community continues to look towards next year’s Olympic Games as a symbol of hope in these dark times. And I see the clouds beginning to lift as local sport begins to start up again and restrictions are eased in places – this, I am sure, brings hope and joy to the entire sports community.

After the very successful inaugural edition what about next year World Urban Games? Can we announce something official from the GAISF side regarding this event?
Based on both GAISF’s and my own personal experience, Budapest was an exceptionally capable sports events host. I have no doubt that in the future more incredible events, both large and small, will be hosted in the beautiful city of Budapest. Last September, Budapest hosted the inaugural World Urban Games with competitions, showcase sports and a comprehensive variety of demonstrations from the worlds of music, art and sport. In addition, the World Urban Games Park was transformed into a celebration of active urban culture.

During the three-day event, more than 50,000 people filled the Park to watch some of the world’s best urban athletes push their sports to new heights. Young people and adults alike took advantage of our practice areas, providing opportunities for the public to try new activities.

Many children from local schools had the opportunity to try out new sporting activities under the guidance of elite athletes. This left them with a new-found inspiration for urban sport after first-hand interactions with their role models.

Sport was of course the center piece of the games, but the link to street art and live DJs gave the event an authentic urban vibe that bound the event together and showed us that sport is more than competition, it is a lifestyle. It was also a very progressive multi-sport event which was proud to promote gender equality. There was an equal number of athletes from each gender, and equal prize money across all sports, and this is something that we will look to continue at future editions.

We are delighted to have had such great feedback from the International Federations, the media and the athletes themselves. I would like to thank the Budapest Local Organising Committee, who did an outstanding job from start to finish in hosting an unforgettable Games. We are now taking the time to debrief and collect all feedback, so that we can implement these key findings when it comes to looking ahead to the next edition of the World Urban Games.

Of course, there have been conversations with Budapest, and if GAISF and the World Urban Games have the opportunity to go back, then we would be very happy.

AIPS is constantly monitoring the worrying situation regarding sports journalists around the world after the sanitary and financial crisis due to Covid-19? How do you think sports federations and the sports media sector should work synergistically to cope with this unprecedented situation of danger?
GAISF and SportAccord stand in solidarity with everyone affected by the pandemic, and we will do all that we can to work together towards a bright future for sport.

This is an unprecedented time for sport, sport journalists and the wider world, but we cannot lose sight of the future. I am confident that next year we will jointly celebrate sport journalism and incredible storytelling at the AIPS Awards.

Finally, let me say that we must all play our part to ensure we come through this together. Unity, altruism, and understanding are values that are key characteristics of a successful team. Now, more than ever, let us work as a team!

El Presidente de GAISF y SportAccord, Chiulli: «En este momento sin precedentes para el deporte y el mundo en general, no podemos perder de vista el futuro»

LAUSANA, 11 de junio de 2020: AIPSmedia entrevistó a Raffaele Chiulli, presidente de GAISF y SportAccord. Líder establecido con un sólido historial de entregas en administración de empresas y deportes, también es Presidente de la Asociación de Federaciones Deportivas Internacionales Reconocidas por el COI (ARISF), la autoridad mundial que reagrupa todas las Federaciones Deportivas Internacionales Reconocidas por el COI, y Presidente de la Unión Internacional Motonautique ( UIM) Chiulli analizó el escenario global actual, fluido e incierto, arrojando luz sobre la situación crítica con mensajes positivos y nuevas oportunidades.

Parece que hace una época cuando AIPS tuvo el placer de darle la bienvenida a la ceremonia de entrega de los premios AIPS Sport Media en febrero. ¿Cuáles son tus recuerdos de esa noche y cuál puede ser el papel de la próxima edición en este momento difícil?
Fue un placer unirme a periodistas deportivos de todo el mundo en los AIPS Sport Media Awards en Budapest. Me impresionó mucho cómo los Premios AIPS celebraron un fantástico año de narración y periodismo deportivo contundente, con más de 1.700 presentaciones recibidas de 125 categorías diferentes. Los finalistas de alto nivel fueron elegidos para los premios, en las áreas de escritura, fotografía, audio y video, así como una categoría adicional para periodistas jóvenes que aprecié mucho.

Para mí, fue una gran ocasión para celebrar lo mejor en periodismo y reportajes deportivos. En mi papel de Presidente de GAISF y SportAccord, a menudo escucho sobre increíbles actuaciones e historias de atletas que logran más de lo que nadie podría haber creído posible. Es cierto que honramos a estos periodistas, que trabajan muy duro para contar estas historias increíbles, y felicité abiertamente a AIPS y a todos los nominados.

También fue interesante reunirse con varios nombres notables del movimiento olímpico y deportivo más amplio, incluido el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, el presidente de Atletismo Mundial, Sebastian Coe, el presidente de la Federación Internacional de Judo, Marius Vizer, y el secretario de Estado húngaro, Tünde Szabó, y Secretario de Estado para el Desarrollo de Ofertas Deportivas Internacionales, Balázs Fürjes. El ex saltador triple olímpico y campeón mundial Jonathan Edwards fue el anfitrión del evento, con la leyenda de la natación húngara Katinka Hosszú entre otros invitados de honor.

Fue muy interesante ver a algunos de los nombres más importantes del periodismo llevarse premios a casa, incluidos Juan Arboleda de AFP, Suzanne Wrack de The Guardian y Bob Hohler y Andrew Ryan del Boston Globe. También fue desgarrador cuando el campeón olímpico y de la NBA, Kobe Bryant, fue honrado al comienzo de la ceremonia de premiación.

En vista de los próximos AIPS Sport Media Awards, tenemos que considerar cómo el deporte está cada vez más arraigado en las comunidades de todo el mundo y cómo une a las personas. Estoy seguro de que el deporte desempeñará un papel vital en la dirección de la recuperación del mundo, y AIPS tendrá la oportunidad de destacar iniciativas que permitan que el deporte inspire y ofrezca esperanza a medida que el mundo emerge a su nueva normalidad.

Vayamos a GAISF y SportAccord. ¿Cómo se está ajustando este último a la interrupción causada por la cancelación de la convención?

Ha sido un momento muy turbulento en lo que va del año en el mundo deportivo y, por supuesto, SportAccord ha tenido que ajustar sus planes. Solo para dar un paso atrás, nuestra prioridad siempre ha sido la salud y el bienestar de nuestras Federaciones y delegados deportivos internacionales.

Por lo tanto, durante los primeros meses de este año estuvimos en contacto constante, no solo con nuestros socios de la ciudad anfitriona, sino también con las agencias relevantes de todo el mundo para asegurarnos de tener la información más reciente. Somos un organizador de reuniones globales, con delegados que viajan desde todas partes del mundo, por lo que siempre ha sido necesario adoptar una perspectiva mundial al planificar nuestros eventos.

Covid-19 obviamente ha creado una situación extremadamente desafortunada y nos entristece que nuestra comunidad no haya podido unirse para la gran reunión anual habitual.

Pero hemos estado informando a todos, a todos los interesados, oradores, socios, expositores y delegados, sobre los desarrollos significativos lo antes posible para que puedan ajustar sus planes en consecuencia. Y eso es exactamente lo que hicimos.

Sin embargo, en estos tiempos inciertos para la comunidad deportiva y empresarial en general, nos hemos beneficiado de nuestra afortunada posición de ser una organización bien establecida y con experiencia desde el primer evento SportAccord en 2003. También tenemos una reputación extraordinariamente sólida y socios confiables y partes interesadas.

Organizamos eventos que tienen lugar en diferentes ciudades cada año, y siempre hay un interés global significativo en convertirse en una ciudad anfitriona de SportAccord. Establecimos una cartera muy alentadora al anunciar a Ekaterinburg en Rusia como anfitrión de la Cumbre Mundial de Deporte y Negocios SportAccord en 2021.

Entonces, tan lamentable como fue aceptar que SportAccord no podría tener lugar en 2020, incluso antes de que surgiera la situación actual, ya estábamos trabajando con el Comité Organizador Local en Ekaterinburg y Rusia para lograr un SportAccord sobresaliente en 2021.

Habiendo adoptado el trabajo remoto en línea con la mayoría de las organizaciones y países durante casi tres meses, diría que los ajustes clave que SportAccord ha realizado en un sentido operativo han sido muy eficientes y exitosos. Hemos podido acelerar las discusiones y los preparativos en torno a SportAccord en 2021 para garantizar que sea un evento aún mejor que el gran evento que esperamos.

Antes del SportAccord 2021, también está programado el Foro de la Federación Internacional (FI) para noviembre de 2020 en Lausana, Suiza. Los preparativos para esto van extremadamente bien y siempre es un excelente evento reunir a IF y expertos de todo el mundo.

Este año, entre los temas que se discutirán, vale la pena recordar que tendremos la oportunidad de reflexionar sobre los Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno 2020, que tuvieron lugar en la misma ciudad de Lausana a principios de este año.

¿Qué nuevos desafíos y estándares tiene que tener en cuenta al planificar una gran reunión como SportAccord?

En el contexto del Covid-19, seguiremos guiados por el asesoramiento de expertos de los comités organizadores locales y las autoridades anfitrionas, así como de agencias internacionales de salud como la OMS. Somos conscientes de que a medida que se levanten los bloqueos en todo el mundo, habrá fases de transición en las que se aliviarán ciertas restricciones, y las estamos monitoreando de cerca. Por el momento es una situación muy fluida y cambiante, pero con suerte pronto habrá más certeza sobre cómo podemos avanzar en la vida cotidiana, y no solo cuando asistimos a grandes eventos como SportAccord.

En términos de otros desafíos y estándares, además de la situación en la que nos encontramos este año, todas las personas detrás de SportAccord siempre están interesadas en innovar y aumentar la propuesta de valor de nuestra Cumbre Mundial Mundial de Negocios y Negocios.

Siempre hay un fuerte enfoque en explorar y agregar nuevas características, atracciones e iniciativas cada año para mantener las cosas agradables y frescas para los delegados que regresan, para que su compromiso y experiencia mejoren año tras año, así como para atraer nuevos participantes.

Creo que eso es parte del éxito de SportAccord. No ha tenido miedo de cambiar y abordar nuevos temas y áreas a lo largo de los años y realmente se ha posicionado como el lugar natural para discutir, debatir y promover las ideas más interesantes y progresistas en el deporte internacional y los negocios relacionados.

SportAccord es el lugar donde se reúnen todas las federaciones deportivas internacionales. Hay numerosas asambleas anuales, así como conferencias, exposiciones y eventos sociales, y se han forjado asociaciones clave a lo largo de los años, por ejemplo, entre las Federaciones Deportivas Internacionales y las ciudades y regiones que están exhibiendo. Por lo tanto, obviamente estamos interesados ​​en mantener estos aspectos clave de SportAccord.

Planes para la reunión de 2021 en Rusia … ¿Cómo se están desarrollando? ¿Qué se hará para facilitar el viaje a Ekaterinburg, dada la situación actual con los viajes internacionales?

Los planes progresan extremadamente bien. Hemos estado en contacto muy regular con nuestros socios de la ciudad anfitriona en Ekaterinburg desde finales del año pasado, y hemos podido acelerar los preparativos antes del evento con un diálogo constante.

Decidimos lanzar el registro a fines de abril, y hemos tenido una respuesta muy alentadora. Falta poco más de un año para que el evento se lleve a cabo, por lo que, además de esta explosión inicial de interés, también habrá un gran aumento de los que se registran para el evento en los próximos meses. Ya estamos trabajando duro en las diversas partes del programa de la conferencia, y el espacio de exhibición será realmente excelente en Ekaterinburg. Será un verdadero centro en el corazón de una ciudad maravillosa.

El plan de piso de la Exposición ya se ha ajustado con un café más grande que nunca para fomentar la creación de redes, y las salas de reuniones circularán sobre la exposición, asegurando que sea un evento efectivo y agradable. Lanzaremos el proceso de venta de la exposición en breve y anticipamos un alto nivel de interés ya que este es un evento que la industria deportiva no querrá perderse.

Ekaterinburg, como lugar, une el mundo occidental y el este, por lo que está en una posición ideal para reunir a personas de todo el mundo deportivo y construir puentes a través de un diálogo abierto y constructivo. La ciudad se ha convertido en un destino cada vez más importante en Rusia para el turismo, los negocios y el deporte, y tiene una influencia cada vez mayor en el panorama deportivo. También ha acogido recientemente eventos internacionales de primer nivel en fútbol y boxeo y será sede de campeonatos mundiales de voleibol y deportes universitarios en los próximos años.

Siempre confiamos en que SportAccord 2021 sería un evento excepcional. Pero ahora tendrá un significado adicional para todos los que se reúnan en la maravillosa ciudad rusa de Ekaterinburg después de los problemas que enfrentaron el deporte y el mundo en general en 2020.

Al anunciar el acuerdo de la ciudad anfitriona con Ekaterinburg para SportAccord 2021, en noviembre de 2019, aseguró que habría suficiente tiempo antes del evento para hacer arreglos con respecto al viaje. SportAccord ha tenido lugar en Rusia en dos ocasiones anteriores, y siempre hemos tenido un excelente apoyo de nuestros socios y las autoridades pertinentes en relación con los viajes y la logística en el país a nivel local, regional y nacional. Por supuesto, los arreglos de viajes internacionales están actualmente en un estado de fluidez, por lo que estamos monitoreando la situación muy de cerca. Pero esperamos y esperamos que, con restricciones establecidas para facilitar en los próximos meses, cuando SportAccord 2021 tenga lugar, el potencial de cualquier interrupción se reducirá al mínimo para nuestros delegados y partes interesadas que viajan de todo el mundo. Aunque, con todo lo que está sucediendo ahora, es fácil concentrarse en los desafíos a corto plazo, por lo que vale la pena recordar que todavía estamos a un año del evento.

¿Está considerando algún tema o mensaje de la convención 2021?

SportAccord 2021 representará idealmente una reunificación de la comunidad deportiva internacional después de que todo el Movimiento Olímpico se suspendió durante gran parte de 2020.

En términos de temas clave, estos se anunciarán a su debido tiempo y se discutirán a través de los comités directivos que incluyen representantes de todos los grupos de partes interesadas clave, como el COI, GAISF, ASOIF, AIOWF, ARISF y AIMS, con valiosos aportes también de nuestros anfitriones

Nuestras diferentes transmisiones de conferencias son CityAccord, HealthAccord, LawAccord, MediaAccord, InvestAccord y el programa principal de SportAccord Summit.

El programa de la conferencia estará diseñado para cubrir muchos aspectos vitales diferentes del deporte y los negocios deportivos de una manera que sea relevante para todos nuestros asistentes. Estamos analizando la estructura general de nuestro programa de conferencias para garantizar que los temas correctos se cubran de la manera más productiva y agradable posible.

Por supuesto, habrá discusiones sobre cómo y qué deporte puede aprender de la crisis de 2020 para garantizar que se encuentre en una posición más sólida para el futuro. Todos los pilares vitales que fortalecen el deporte son importantes, ya que el deporte es una fuerza increíble para el bien. Creo que el deporte jugará un papel fundamental en dar esperanza a las personas a medida que el mundo se recupere de las dificultades que ocurrieron en 2020.

Por supuesto, habrá otros temas que inevitablemente surgirán. Nuestro evento en Ekaterinburg comenzará exactamente dos meses antes de que comiencen los Juegos Olímpicos de Verano en Tokio, y será una gran celebración del deporte para la humanidad después de la turbulencia de 2020.

Además, uno de los aspectos más interesantes de la industria deportiva internacional es cómo cambia. Cada año, discutimos nuevos desarrollos, proyectos, iniciativas e innovaciones en SportAccord y, como puede imaginar, habrá aún más para debatir y debatir después de un período de un año. Habrá «cambios significativos» que se debatirán dentro de cada una de nuestras transmisiones del programa de la conferencia.

Para darle un ejemplo de cómo SportAccord continúa evolucionando, InvestAccord será una nueva transmisión de conferencias. InvestAccord se dedicará a explorar problemas financieros y oportunidades de inversión, nuevos socios y patrocinadores, desafíos y estrategias de mejores prácticas en el deporte.

Todos hemos visto cómo el deporte está integrado en las comunidades de todo el mundo y cómo une a las personas, por lo que estoy seguro de que el deporte desempeñará un papel vital en la dirección de la recuperación del mundo.

SportAccord se basa en los principios de unidad y amistad, y en SportAccord 2021, tendremos la oportunidad de discutir propuestas que permitirán que el deporte inspire y ofrezca esperanza a medida que el mundo vuelve a su nueva normalidad.

¿Alguna idea sobre SportAccord más allá de 2021? ¿Dónde te gustaría ver los eventos organizados?

Estamos en conversaciones con varios posibles anfitriones impresionantes para futuras ediciones de SportAccord. Hemos demostrado nuestra perspectiva global al organizar nuestras tres ediciones más recientes de la Cumbre Mundial del Deporte y los Negocios en tres continentes diferentes, y puede agregar un cuarto continente con el inaugural Regional SportAccord Pan America que tuvo lugar en diciembre de 2019 en Fort Lauderdale, Florida .

SportAccord es un verdadero conector global. Hay tantas oportunidades en SportAccord; La oportunidad de conocer, participar y colaborar con las partes interesadas de todo el panorama deportivo. Realmente no hay otro evento como este, por lo que es fácil ver por qué muchos lugares diferentes en todo el mundo están interesados ​​en organizar eventos SportAccord.

No quisiera adelantarme a ninguna decisión. Cada ciudad anfitriona se selecciona con mucho cuidado de acuerdo con diversos criterios y siguiendo un proceso exhaustivo. Pero el futuro a largo plazo de SportAccord se ve extremadamente saludable. Hay una gran cartera de países y ciudades interesadas en organizar futuras ediciones de SportAccord y nuestra misión continuará siendo unir al mundo deportivo en lugares inspiradores.

Desde su punto de vista como líder de la Federación deportiva, ¿sus observaciones sobre la ausencia de eventos deportivos? ¿Cómo puede sobrevivir el mundo deportivo a estas heladas de tres meses? ¿Qué tan grande es el daño?

Primero, en nombre de toda la familia GAISF, me gustaría compartir mi preocupación y mis mejores deseos para los atletas, las familias, los colegas y para todos los que se han visto afectados por la pandemia mundial de COVID-19.

Claramente, el deporte internacional se ha detenido por ahora, y muchos eventos han sido pospuestos, mientras que otros han sido cancelados por completo. Hay algunos desafíos comunes: falta de acceso a las instalaciones de entrenamiento, salud mental de los atletas, antidopaje, restricciones de viaje, etc.

Por lo tanto, es más importante que nunca que GAISF haga su trabajo de compartir lecciones clave y destacar las mejores prácticas. Recientemente, algunos de los mejores atletas de salto con pértiga compitieron entre sí desde sus propios jardines traseros en el World Athletics #UltimateGardenClash. World Taekwondo lanzó la campaña digital #KickingItAtHome para mostrar cómo los luchadores están lidiando con la situación global. Aún así, World Archery lanzó la primera competencia de tiro con arco remota «Lockdown Knockdown».

Por supuesto, estos son solo algunos ejemplos de algunas de las increíbles iniciativas y proyectos que las Federaciones Internacionales han creado durante este tiempo para mantener a los fanáticos entretenidos y comprometidos. Es muy alentador ver que nuestra comunidad está unida detrás del objetivo común de utilizar el poder del deporte como símbolo de positividad, esperanza y unidad.

Este es un momento extremadamente desafiante para todos, pero el deporte ha demostrado una notable capacidad de recuperación. Los atletas siguen siendo un ejemplo inspirador para todos nosotros. En muchos casos, hemos visto que las Federaciones Internacionales demuestran una gran imaginación al crear proyectos innovadores durante el cierre en coordinación con sus atletas.

Mientras tanto, las Federaciones Internacionales han creado competencias virtuales donde los fanáticos también pueden participar, como la iniciativa Checkmate Coronavirus de la Federación Internacional de Ajedrez, donde han organizado más de 2,000 torneos en línea para jugadores sin importar su edad, nacionalidad o nivel. Es hermoso ver que toda esta creatividad se destaque durante estos tiempos difíciles, y estoy seguro de que el deporte ha seguido inspirando a muchos.

Esta pandemia también ha acelerado el trabajo de nuestros miembros con respecto a los deportes electrónicos, y creo que esto es algo en lo que continuaremos trabajando juntos mientras alentamos y encontramos nuevas formas de atraer a las personas al deporte.

Hemos visto que, con el deporte competitivo y profesional, no se trata de si sobreviven. Claramente, han sobrevivido. Ya lo hemos visto con ligas nacionales como la Bundesliga, que regresó hace poco menos de un mes. En otros países, las ligas en una variedad de deportes también están haciendo planes para el regreso seguro del deporte.

En términos de cualquier daño a largo plazo, es demasiado pronto para decirlo. Pero creo que el deporte es resistente y continuará haciendo todo lo posible para mantener a las personas en buena forma y con buen espíritu. Todos hemos visto cómo el deporte está integrado en las comunidades de todo el mundo y cómo une a las personas, por lo que estoy seguro de que el deporte desempeñará un papel vital en la dirección de la recuperación del mundo. Mientras tanto, GAISF está trabajando junto con el COI y todos nuestros miembros para ayudar a mitigar cualquier daño. Continuaremos todo en nuestra capacidad de ayudar.

Habiendo pospuesto varios eventos deportivos importantes para más adelante, ¿cómo se puede reorganizar el calendario deportivo internacional y mundial del próximo año?

Hay un proceso continuo y debates abiertos entre las partes interesadas clave para garantizar que el calendario deportivo mundial se mantenga lo más armonioso posible. Esto ha estado funcionando muy bien ya que las Federaciones Internacionales continúan reprogramando eventos considerando la situación actual. Desde grandes eventos hasta pequeños eventos, todos han sido considerados con las necesidades de los demás al decidir las nuevas fechas para los eventos, y respetuosos con los atletas para los que estamos trabajando.

Por ejemplo, la Federación Internacional de Natación (FINA), la Federación Internacional de Voleibol (FIVB) y World Athletics han trasladado prestigiosos eventos del campeonato mundial a 2022, en vista del calendario deportivo.

Mientras tanto, tomamos todas las medidas apropiadas para garantizar que el personal de GAISF que lo atiende pueda trabajar de forma remota y respaldar los esfuerzos de sus respectivos gobiernos nacionales para contener COVID-19. A pesar de la interrupción, tenga la seguridad de que GAISF continuará trabajando tan duro como sea posible para seguir avanzando y garantizará una transición efectiva para cuando la situación mejore.

Finalmente, no hace falta decir que GAISF se mantendrá en contacto regular con todos nuestros Miembros durante este período difícil, y estamos disponibles para ayudarlo siempre que sea posible. Les puedo asegurar que seguiremos cumpliendo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), observaremos las instrucciones gubernamentales y no escatimaremos esfuerzos para respetar todas las medidas que las autoridades están implementando para evitar un resurgimiento de la epidemia.

Habiendo pospuesto varios eventos deportivos importantes para más adelante, ¿cómo se puede reorganizar el calendario deportivo internacional y mundial del próximo año?

Hay un proceso continuo y debates abiertos entre las partes interesadas clave para garantizar que el calendario deportivo mundial se mantenga lo más armonioso posible. Esto ha estado funcionando muy bien ya que las Federaciones Internacionales continúan reprogramando eventos considerando la situación actual. Desde grandes eventos hasta pequeños eventos, todos han sido considerados con las necesidades de los demás al decidir las nuevas fechas para los eventos, y respetuosos con los atletas para los que estamos trabajando.

Por ejemplo, la Federación Internacional de Natación (FINA), la Federación Internacional de Voleibol (FIVB) y World Athletics han trasladado prestigiosos eventos del campeonato mundial a 2022, en vista del calendario deportivo.

Mientras tanto, tomamos todas las medidas apropiadas para garantizar que el personal de GAISF que lo atiende pueda trabajar de forma remota y respaldar los esfuerzos de sus respectivos gobiernos nacionales para contener COVID-19. A pesar de la interrupción, tenga la seguridad de que GAISF continuará trabajando tan duro como sea posible para seguir avanzando y garantizará una transición efectiva para cuando la situación mejore.

Finalmente, no hace falta decir que GAISF se mantendrá en contacto regular con todos nuestros Miembros durante este período difícil, y estamos disponibles para ayudarlo siempre que sea posible. Les puedo asegurar que seguiremos cumpliendo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), observaremos las instrucciones gubernamentales y no escatimaremos esfuerzos para respetar todas las medidas que las autoridades están implementando para evitar un resurgimiento de la epidemia.

¿Crees que el turismo relacionado con el deporte disminuirá por miedo a los fanáticos, o por las dificultades económicas de los organizadores, o por el contrario, habrá una competencia para organizar eventos deportivos internacionales que puedan generar interés turístico para una ciudad anfitriona?

Creo que el turismo volverá con fuerza en el futuro, y el deporte jugará un papel importante para ayudar a promover esto también. Muchos países ya han confirmado que darán la bienvenida a turistas extranjeros a partir de mediados de junio en adelante, poniendo fin a su política de cuarentena. Creo que esto muestra que los países están listos para dar la bienvenida a las personas si es seguro hacerlo.

Sé que existe un gran apetito en todo el mundo por la reanudación de la competencia internacional y por las ciudades que desean organizar eventos. Como siempre, esto solo debe hacerse si se puede garantizar la salud y el bienestar de todos los participantes.
Habiendo dicho todo esto, creo en mirar los aspectos positivos en todas las situaciones, y siento que el impacto positivo que esta situación ha tenido en nuestro medio ambiente debe continuar siendo considerado. Con suerte, las organizaciones continuarán pensando cuidadosamente sobre cómo reducir su huella global para proteger nuestro planeta y su medio ambiente. Vemos que muchos de nuestros miembros se mudan a reuniones en línea y creo que muchas de estas reuniones continuarán teniendo lugar en línea durante algún tiempo.

¿Crees que el turismo relacionado con el deporte disminuirá por miedo a los fanáticos, o por las dificultades económicas de los organizadores, o por el contrario, habrá una competencia para organizar eventos deportivos internacionales que puedan generar interés turístico para una ciudad anfitriona?

Creo que el turismo volverá con fuerza en el futuro, y el deporte jugará un papel importante para ayudar a promover esto también. Muchos países ya han confirmado que darán la bienvenida a turistas extranjeros a partir de mediados de junio en adelante, poniendo fin a su política de cuarentena. Creo que esto muestra que los países están listos para dar la bienvenida a las personas si es seguro hacerlo.

Sé que existe un gran apetito en todo el mundo por la reanudación de la competencia internacional y por las ciudades que desean organizar eventos. Como siempre, esto solo debe hacerse si se puede garantizar la salud y el bienestar de todos los participantes.
Habiendo dicho todo esto, creo en mirar los aspectos positivos en todas las situaciones, y siento que el impacto positivo que esta situación ha tenido en nuestro medio ambiente debe continuar siendo considerado. Con suerte, las organizaciones continuarán pensando cuidadosamente sobre cómo reducir su huella global para proteger nuestro planeta y su medio ambiente. Vemos que muchos de nuestros miembros se mudan a reuniones en línea y creo que muchas de estas reuniones continuarán teniendo lugar en línea durante algún tiempo.

Después de la exitosa edición inaugural, ¿qué pasa con el próximo año World Urban Games? ¿Podemos anunciar algo oficial del lado de GAISF con respecto a este evento?

Basado tanto en la experiencia personal de GAISF como en la mía, Budapest fue un anfitrión de eventos deportivos excepcionalmente capaz. No tengo dudas de que en el futuro se celebrarán más eventos increíbles, tanto grandes como pequeños, en la hermosa ciudad de Budapest. El pasado septiembre, Budapest organizó los Juegos Urbanos Mundiales inaugurales con competencias, exhibiciones deportivas y una amplia variedad de demostraciones del mundo de la música, el arte y el deporte. Además, el World Urban Games Park se transformó en una celebración de la cultura urbana activa.

Durante el evento de tres días, más de 50,000 personas llenaron el Parque para ver a algunos de los mejores atletas urbanos del mundo llevar sus deportes a nuevas alturas. Tanto jóvenes como adultos aprovecharon nuestras áreas de práctica, brindando oportunidades para que el público pruebe nuevas actividades.

Muchos niños de las escuelas locales tuvieron la oportunidad de probar nuevas actividades deportivas bajo la guía de atletas de élite. Esto les dejó una nueva inspiración para el deporte urbano después de interacciones de primera mano con sus modelos a seguir.

El deporte fue, por supuesto, la pieza central de los juegos, pero el vínculo con el arte callejero y los DJ en vivo le dio al evento un ambiente urbano auténtico que unió el evento y nos mostró que el deporte es más que competencia, es un estilo de vida. También fue un evento multideportivo muy progresivo que se enorgullecía de promover la igualdad de género. Hubo un número igual de atletas de cada género, y el mismo premio en todos los deportes, y esto es algo que buscaremos continuar en futuras ediciones.

Estamos encantados de haber recibido tan buenos comentarios de las Federaciones Internacionales, los medios de comunicación y los propios atletas. Quisiera agradecer al Comité Organizador Local de Budapest, que hizo un excelente trabajo de principio a fin al organizar unos Juegos inolvidables. Ahora nos estamos tomando el tiempo para informar y recopilar todos los comentarios, de modo que podamos implementar estos hallazgos clave cuando se trata de mirar hacia la próxima edición de los World Urban Games.

Por supuesto, ha habido conversaciones con Budapest, y si GAISF y los World Urban Games tienen la oportunidad de regresar, entonces estaríamos muy contentos.

¿AIPS monitorea constantemente la preocupante situación de los periodistas deportivos en todo el mundo después de la crisis sanitaria y financiera debido a Covid-19? ¿Cómo cree que las federaciones deportivas y el sector de los medios deportivos deberían trabajar sinérgicamente para hacer frente a esta situación de peligro sin precedentes?

GAISF y SportAccord se solidarizan con todos los afectados por la pandemia, y haremos todo lo posible para trabajar juntos hacia un futuro brillante para el deporte.

Este es un momento sin precedentes para el deporte, los periodistas deportivos y el mundo en general, pero no podemos perder de vista el futuro. Estoy seguro de que el próximo año celebraremos conjuntamente el periodismo deportivo y la increíble narración de historias en los Premios AIPS.

Finalmente, permítanme decir que todos debemos desempeñar nuestro papel para asegurarnos de superar esto juntos. La unidad, el altruismo y la comprensión son valores que son características clave de un equipo exitoso. Ahora, más que nunca, ¡trabajemos en equipo!

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